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Google工程师莱曼让每一部机器都开口说话

发布时间:2021-01-20 22:19:27 阅读: 来源:葡萄酒发酵罐厂家

过去20年中,Google工程师莱曼通过编写软件,让自己需要使用的台式机、笔记本、手机、电视……每一部机器都能“开口讲话”

“你看不见东西,怎么工作?”

44岁的Google工程师莱曼(man)每一次与记者见面,几乎都被问到这样的问题。“这很简单,因为我操作的每个机器都能跟我讲话。”每次莱曼都这么愉快地回答。

12月7日,莱曼在北京Google中国创新论坛上,以“属于每个人的互联网”为题发表演讲,介绍他在互联网“可访问性”(accessibility)方面的研发成果。当天,个子不高的莱曼身着一件干净的浅枣红色衬衫,应该是为这天的演讲特意准备的新衣。脸上流线型的棕红色时尚墨镜格外引人注目,看上去很像个摇滚明星,而不是平时整日伏案编程、讲话腼腆的软件工程师。

“互联网应该属于每个人,但目前全世界仍然有3.14亿视力障碍和2.78亿听力障碍人士被隔离在网络之外。我努力研究的方向,正是提升Web或手机对这些用户的可访问性……”莱曼说。

过去20年,莱曼通过编写软件,让自己要使用的台式机、笔记本、手机、电视……每部机器都能“开口讲话”。

2005年,莱曼加入Google。一个盲人为什么可以在这样一个挤满了精英和天才的公司拥有一席之地?

让机器说话

莱曼出生于印度普纳,14岁时患上严重的青光眼症,最终完全失明。17岁时,莱曼开始学习盲文。

莱曼虽然看不见,但是天赋极高。他对语言格外敏感,可以讲英语、法语、德语和若干种印度语在内的八种语言。他一直酷爱数学,对与数字有关的猜谜智力游戏最为着迷。他刚刚失明那几年,最喜欢玩魔方,练就了平均在30秒内就能复原魔方六个面的绝技。

1987年,莱曼在印度普纳一所大学读完数学专业本科后,选择了孟买的印度科技学院攻读计算机科学硕士课程。从本科到硕士,他靠志愿者帮助阅读所有非盲文信息,得以完成所有学业。

但是,他强烈期待主动利用技术来弥补自己的缺陷,最大限度地接近正常人方便生活的程度。

三年后,莱曼顺利毕业,离开印度,到美国康奈尔大学从事计算机科学和应用数学的博士课题研究。其间,他完成了自己第一项针对盲人或弱视力用户拓展计算机可访问性的基础软件开发——Audio System For Technical Readings(ASTER)。这是一种可以将技术文本生成语音信息的计算机系统。

这套计算机语音系统的缩写——ASTER,也是莱曼第一只导盲犬的名字。这条黑色的拉布拉多犬陪伴他整整十年,因皮肤癌去世。出于怀念,莱曼还建立了介绍ASTER生平的网站。

“完成博士课题的过程中,我学到的第一个东西就是,仅仅让屏幕上显示出来的文字变得有声是不够的。”莱曼告诉本刊记者。

他意识到屏幕上提供的可视信息很丰富,比如文字的大小、字体的区别等等,都有很多意义。因此整个语音阅读系统,除了能对文本解读,也应该注意怎样体现文字之外的更多信息。

“如果我能看得见东西,恐怕就不会去考虑这些失明的人的需求,因此就不会想去编写这些辅助他们访问计算机的软件。”

莱曼表示,失明虽是件坏事,但让他有机会意识到某些正常人无法想象的用户需求,比如让所有机器都有机会“开口说话”。“作为一个工程师,你会有先天条件接触到各种领先科技,你有机会完成很多人可能感觉不可能实现的任务。”莱曼对本刊记者说。

工作在Google

莱曼离开康奈尔大学后,曾先后在Adobe和IMB从事研发工作,研究从语音识别角度解决计算机可访问性。2005年,在朋友的鼓励建议下,他进入Google。“选择Google的原因,是这里可以让我接触和帮助到更多用户,有机会了解他们的实际需求。”莱曼说。

进入Google后,莱曼首先开发了一套适用于配合读屏软件工作的Google搜索界面。此后,他便投入到对移动平台Android操作系统和Chrome浏览器的可访问性开发。

“我每天早上8点搭公司班车去办公室上班,单程约45分钟。我们班车上有无线网络,我一上车就能打开笔记本电脑开始工作。”莱曼说。

现在,陪伴莱曼的是他的第二只拉布拉多导盲犬——ASTER二世,13岁。它甚至拥有一张印有“大头贴”的通行证,可以在Google办公楼里通行无阻。

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